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腰痛・腰椎椎間板ヘルニア・股関節痛・恥骨結合炎・腸腰筋炎・第三腰椎横突起症候群・各種関節痛・臼蓋形成不全による痛みの鍼灸治療

 

腰痛は腰部から下肢にある筋肉の異常収縮により、神経が締め付けられて痛みが出るケースが多いようです。確かに、腰椎椎間板ヘルニアや腰椎すべり症、腰椎分離症など腰椎の変性による腰痛もありますが、基本的には腰椎に付着している筋肉の慢性的な張力による圧力で引き起こされるものが大半です。したがって、病院でレントゲンやMRIを撮り、医者に何ともないとか、ぎっくり腰であるとか、慢性腰痛であるとか、あいまいな診断をされた場合は、筋肉の状態を改善しなければ、完治することはないでしょう。主に慢性腰痛の原因となっている筋肉は多裂筋、大腰筋、殿筋群、腸骨筋、起立筋群のいずれかです。これらの筋肉に的確に刺鍼することができれば、腰痛は簡単に治ってしまいます。長年の慢性腰痛でお悩みの方、毎年ぎっくり腰を繰り返している方、一度当院の長鍼治療を受けてみて下さい。ほとんどの患者様が、その効果を1回で体感しています。現在、慢性腰痛を真に完治させることが出来るのは、当院で施術しているような神経内科学的な長鍼治療のみだと思われます。
*すべり症、脊柱管狭窄症、腰椎分離症などのように腰椎が変性したことによる腰痛や、腰椎手術後の腰痛、悪性腫瘍による腰痛などは、残念ながら当院のような鍼治療でも完全に痛みをなくすことは困難です。
 
 

腰痛、股関節痛は治る

現在、慢性腰痛を根本的に治せる技術はほとんど存在しないようです。しかし、当院のような針治療であれば、ほとんどの慢性腰痛を治すことが可能です。鍼灸を知らぬ医者や怪しい鍼灸治療しか受けたことのない患者は信じられないでしょうが、ちゃんと針を刺せば腰痛は簡単に消えてしまいます。特に、筋肉の異常収縮による腰痛であれば、鍼で治る確率は非常に高いです。なぜなら、鍼は筋肉を弛め、血流を改善する効果があるので、鍼で筋肉を柔らかくする事が出来れば、筋肉の間・筋肉の周辺を走行している神経が解放され、痛みが消えるからです。
 
痛みはなぜ発生するのかというと、単純に、痛みを感じる神経が何らかの形で圧迫されるからです。例えば、腰部に何らかの腫瘍があったり、椎間板の髄核が突出していたり、血液が鬱滞していたりして、その近辺にある神経を圧迫した場合などには、痛みが生じます。また、脊椎の感染症や骨髄腫、ガンの骨転移などでも痛みが生じます。しかし、腰痛は筋肉の異常によるものが大半であり、病院で何ともないとか、ぎっくり腰であるとか、慢性腰痛であるとか、あいまいな診断をされた場合は、筋肉の状態を改善しなければ、完治しないようです。
 
腰椎には小腰筋、大腰筋、腰方形筋、脊柱起立筋、多裂筋などが主に付着していて、腰痛が起きる場合、ほとんどはこの筋肉の異常収縮によります。最近は腸骨筋の異常収縮による腰痛も増えています。当院では、これらの筋肉に鍼を刺し、腰痛が完治するケースが多数あり、いわゆる、ぎっくり腰もほぼ一回の治療で完治させる事を実現しているので、筋肉の異常が腰痛を引き起こす、ということに確信を持てるのです。当然ながら、鍼で腰痛が治るのは筋肉の異常によるものだけで、脊椎自体に異常があったり、ヘルニアで髄核が馬尾神経を圧迫していたり、ガンが脊椎に転移していたり、尿路結石や尿管結石、膵炎などによる腰痛の場合は、それらを治療しなければ、いくら鍼で筋肉を弛めようとしても、腰痛を完全に無くすことは出来ません。
 
したがって、鍼治療で腰痛を治す場合は、まず、患者様側で信頼出来る病院でしっかりとした診断をしていただき、外科的手術、投薬治療などを要するならば、医師の指示に従うべきです(まれに、外科的手術が必要無いと思われる場合もありますので、疑わしい場合はいくつかの病院をハシゴするのも一つの安全策です)。
 
当院には、病院で治らない不定愁訴的な腰痛、原因不明と診断された腰痛、自律神経失調やストレスなどが原因であるとされた腰痛などを訴える患者が大勢来院します。私がみてきた限りでは、大半の腰痛患者は筋肉に異常がある(筋肉が硬直している)場合がほとんどで、その証拠に、筋肉を弛めるような鍼灸治療で完治してしまうケースがみられます。また、腰椎の異常、特に椎間板の損傷・摩耗(椎間板内の水分流出)やヘルニア(髄核の脱出)、下肢の異常(坐骨神経痛や足首の痛み・しびれ、ふくらはぎのけいれん・痛み・しびれなど)、臀部の異常(お尻の痛み、梨状筋症候群など)は、元々の原因は、先に述べた腰椎に付着する筋肉の使い過ぎによるものがほとんどです。
 
なぜなら、筋肉は使い過ぎると常に収縮し、短く硬くなるので、付着停止部である腰椎に張力が発生します。腰椎では張力が縦の圧力に変換され、軽い圧力が腰椎にかかっている状態ならば、椎間板という名の緩衝材でその圧力をある程度逃がすことが出来るのですが、それも限界に来ると、圧力は腰椎(骨)自体にかかるようになるので、最悪の場合は圧力を逃がしきれずに、椎間板の中の髄核が出てしまったり、椎間板自体が潰れてしまったり、靱帯が損傷したり、腰椎がずれたりして、その圧力拡散現象は終息を迎えるわけです。椎間板が含水性緩衝装置(クッション)としての役割を失い、椎体自体が接触するようになると、ひどい場合は外科的手術が必要になり、鍼治療ではどうにもなりません。しかし、根本的には筋肉をゆるめておかないと、再びヘルニアが発生するようです。
 
また、臀部(お尻)から下肢、足先までつながる神経は、すべて腰椎からスタートして足先まで下降していくので、腰の異常が過度になれば、その影響は足先にまで至ります。したがって、腰痛の予防および治療において重要なのは、先に述べた、腰椎に付着する筋肉をゆるめることであり、常にそれらの筋肉を柔らかい状態に保っておけば、腰椎への負担も緩和されますし、ぎっくり腰や椎間板の損傷(分離症・すべり症)・椎間板ヘルニア、靱帯の損傷、坐骨神経痛などが発症する、という最悪の事態は避けることが出来ます。
 
ぎっくり腰は主に小腰筋と大腰筋、または腸骨筋の異常収縮(けいれん発作、弛緩が困難になった状態)によるものですから、頻繁にぎっくり腰を繰り返す、という人は、慢性的にそれらの筋肉が硬く、血流が滞っており、酸欠状態・過緊張状態ゆえ、ちょっとした刺激で筋肉の収縮に歯止めがかからなくなり、ぎっくり腰と呼ばれる状態になるわけです。つまり、小腰筋・大腰筋が腰椎の前方に付着していますから、それらが異常収縮を起こして短くなると、背中をまっすぐにのばすことが困難になり、前かがみの姿勢しか維持出来なくなるのです。腸骨筋は腸骨稜から大腿骨小転子に付着していますが、同様に腰が曲がって伸ばせなくなります。当院では、確実にぎっくり腰を引き起こしている筋肉にアプローチし、痙攣を止めることができるので、介助されて来院したような患者であっても、治療後すぐに腰を伸ばして歩けるようになります。
 
しかし、大体において、ぎっくり腰と言うのはヘルニアを発症する前の、慢性腰痛終盤期であることが多いですから、1回の治療で背を伸ばせるようになっても、1週間ごとに鍼灸治療を続け、ある程度筋肉が弛むまで様子をみなければなりません。そうしないと、またぎっくり腰を起こす可能性があるからです。腰痛が完全に無くなるまでの平均的な治療回数は、6~12回くらいです。当然ながら、筋肉の状態が悪く、日常的に筋肉にかかるストレスの度合いが大きければ、完治までは時間がかかりますし、軽ければ数回の治療で治ります。
 
整骨院などで毎週のように赤外線を腰部にあてている患者さんもいるようですが、問題の筋肉は皮下6センチ前後、身体のほぼ中央に位置するインナーマッスル(深部筋肉)ですので、いくら温めても患部まで熱は届きません。腰椎にかかる圧力は、腰椎に付着する筋肉が下へ引っ張り下げることによって起こりますから、当然ながら、筋肉の硬化が進めば、重力の法則を考えても明白なように、腰椎下部(腰椎4、5番)に最も負担がかかります。したがって、腰椎ヘルニアの好発部位が腰椎4、5番なのが理解するのは容易ですし、腰椎分離症が進行してすべり症になるのも容易に理解出来ると思います。医者は「椎間板の変性や椎間関節の変性に関連して起こる。」などと言いますが、結局は腰椎に付着する筋肉に問題があるのです。あくまで、椎間板や椎間関節が変形するのは結果であり、まさに「木を観て森を観ず。」です。これでは何年、何十年かけて治療しても、完治しないはずです。西洋医学はとかく部分に囚われがちですから、腰痛に関しても多くの病名を作り出します。
 
しかし、結局ほとんどの腰痛は、筋肉の硬化に起因しているのです。筋肉の硬化に起因しない腰痛は稀です。しっかりとした診断をせず、むやみやたらに神経を圧迫している脊椎の一部を切除したり、人工靱帯ですべりのある部分の脊椎間の動きを抑えたりするのは危険です。それは、部分だけに囚われた対症療法でしかありませんし、たとえ痛みが消えたとしても、完治したとは言えません。身体に障害を負わせるに等しい無駄な行為になりかねません。医療が飛躍的に進んだ現代でも、手術には危険が伴いますから、 出来るだけ手術しない方向で色々と検討するのが賢明です。私個人としては、現状で腰痛を完治させる事が出来るのは、長鍼を用いた鍼治療だけだと確信しています。
 
「腰椎椎間板性急性腰痛」と言うと難しく聞こえますが、実際は単なるぎっくり腰、つまりは小・大腰筋の痙攣によるものが大半です。医師は診断・検査をしても、原因が良くわからぬ腰痛にはこういった抽象的な、ややこしい病名を付けるものです。ぎっくり腰は何の治療を施さずにおいても、しばらく安静にしていれば回復します。しかし、ひどい場合は続発的に椎間板の損傷をきたしたり、髄核が脱出し、ヘルニアと呼ばれる状態になります。当然ながら、神経走行上、下肢へも痛みやしびれといった異常感が放散します。
 
腰椎に付着していて、大半の腰痛の原因となる小・大腰筋は、腰の奥深く(腰の皮膚表面から7cmくらい下)に存在するので、あん摩(マッサージ)をしたり、赤外線を当てたり、温泉に入ったり、お灸をすえたりするだけでは、完全にほぐしたり、弛めることは困難です。したがって、そこまで確実に到達する長さの鍼(いわゆる3インチ以上の長鍼)で治療しなければ、満足な効果を得ることはできないでしょう。
 
最後に、痛みは全てにおいて、脳が発する最終警告ですから、その原因を解明し、痛みの諸悪を一掃しなければなりません。つまり、痛みというものは、「それ以上動かさないで!」という身体のサイン(しるし、徴候)ですから、それを無視して無理に動いてしまったら、大変なことになる場合もあるわけです。一時的に、どうしても動かなければならない時、外せない用事がある時、緊急時などは致し方ありませんが、神経ブロックや鎮痛剤、コルセットをはじめとする補助装具などに依存してしまうようになったら、危険です。それらは痛みを感じさせなくさせる、いわば麻薬のようなものですから、身体を制限以上に動かすことが可能となり、最終的には身体が破壊され、脳が破壊され、廃人にならぬとも限りません。日常的に、出来るだけ早めに身体からのサインを読みとるようにして、その都度必要な対処をし、心身共に健やかな人生を送っていきたいものです。
 
 

股関節痛について

大腿骨に異常がみられない股関節痛は、比較的簡単に治すことが出来ます。股関節を形成している中臀筋には片足立ちの状態で体重の4~5倍の荷重がかかるといわれているため、筋肉が強く萎縮していることが多いです。特に小殿筋が硬くなっている場合や、臼蓋形成不全などで慢性的に痛みが出ている場合などは、通常の太さの鍼では効果が出にくいため、特注の鍼を使用します。特注針は1本あたり50~100円を実費で頂戴します。片側だけの股関節が悪い場合は大体20~30本前後必要です。さらに、腸骨筋が硬い場合はうつ伏せと仰向けでの治療が必要になるため、回数は10回以上かかることもあります。
 
また、太っていて体重が重い人や、普段から股関節や腰へのストレスが強い人は、一度痛みが消えても再発することがあります。しかし、定期的に刺鍼していれば、していない場合に比べて遥かに快適に過ごせるようです。股関節の異常は病院では完治させ難いようですが、当院では骨に異常がなければ9割以上のケースで改善させています。臼蓋形成不全や変形性膝関節症であっても、定期的な刺鍼と適切な体重のコントロールによって、QOLは向上します。腰椎も股関節も、手術でメスを入れてしまうと、様々な後遺症に悩まされる可能性もあるわけで、リスクが伴います。過去には全身麻酔で亡くなったケースもあるようです。医者も人間ですから、ミスを犯さないとも限りません。術後に完全に良くなる保証はありません。最も大きな問題は、強く萎縮している筋肉をそのまま放置して、関節や骨をいじってしまうことです。関節や骨は外からの強い衝撃を受けない限り、基本的には健全です。しかし、慢性的または急激な筋肉の収縮によって、関節や骨、腱には強い張力、圧力がかかっています。それらをゆるめてやらなければ、また再発する可能性があります。確実かつ安全に硬化した筋肉、特に硬いインナーマッスルをゆるめる方法は、今のところ当院のような針治療くらいしかないようです。
 
 

第三腰椎横突起症候群について(インチョーのブログより転載)

日本の鍼灸界ではほとんど知られていないが、現代中医の世界では比較的メジャーで鍼治療が有効な疾患は色々ある。

その1つに、第三腰椎横突起症候群(第三腰横突综合征)というものがある。英語圏では「the 3rd lumbar vertebrae transverse process syndrome」 とか、「transverse process syndrome of third lumbar vertebrae」とか、「the third lumbar transverse process syndrome」などと呼ばれているようだ。英語の呼称が一定していないのは、欧米ではあまりメジャーでない病態なのかもしれない。

しかし、第五腰椎横突起が肥大して仙骨や腸骨間に関節を形成するBertolotti's syndrome(ベルトロッティ症候群)は、日本人にも欧米人にも同様にみられる病態であることを鑑みると、第三腰椎横突起症候群は中国人に限ったものではなく、日本や欧米では単なる腰痛症の1つとして見逃されている病態なのではないかと私は考えている。

日本の鍼灸師は中医師とは異なり、法律上、レントゲンやCTで腰椎の状態を確認することができない。ゆえに、これはあくまで私見、推測の域を出ないのだが、日本にも少なからず第三腰椎の横突起が長大化している患者がいるようだ。

これまで私が臨床で実際にみてきた限りでは、第三腰椎横突起症候群の疼痛部は一般的に腰方形筋付近にあるため、腰方形筋の硬縮が原因であると勘違いしやすい。腰方形筋のみに異常がある場合は片側的に痛みを感じることが多いが、第三腰椎横突起症候群と疑わしき患者においては、疼痛が両側に出ることがほとんどで、「ここにシコリがある感じがする」と言って第三腰椎横突起付近を指刺し、圧痛を訴えることが多い。

当院に来院する患者に限れば、慢性腰痛を訴える患者のうち、200人に1人くらいが第三腰椎横突起症候群であると推察される。ある研究結果によれば、ベルトロッティ症候群の潜在的な患者数は慢性腰痛患者の約1割を占めており、その発生頻度は腰椎すべり症や腰椎分離症よりも高かったという話だから、実際には第三腰椎横突起症候群も潜在的な患者が沢山いるのかもしれない。ちなみに、中国の針灸書によれば、第三腰椎横突起症候群は痩せ型で肉体労働の男性に多いとされるが、日本ではオフィスワーカーの男性に多くみられるように思われる。

現代中医学的な刺鍼法を用いるのであれば、第三腰椎横突起症候群の治療は比較的簡単である。重症の場合は中国の最新の針灸書にも書かれているとおり、横突起を削るか除去する外科的な手術が必要なようだが、軽度であれば鍼治療が有効である。

第三腰椎は腰椎の中軸に位置し、他の腰椎に比べて可動域が広いため、過大であれば横突起先端で筋組織などとの頻繁な摩擦が起こり、血腫、癒着、硬結、瘢痕化を生じやすい。生活環境が変わらなければ再び癒着する可能性はあるが、鍼治療である程度改善させておけば余程のストレスが急激にかからない限り、すぐに元に戻ることは稀だ。再発が心配であれば、信頼できる医師に相談して、手術した方が良いケースもあるかもしれない。

経絡治療や弁証治療などを標榜する日本の一般的な鍼灸院では、100回やっても完治させることは困難であろう。ゆえに、本当に治したいと思う鍼灸師は、本場中国の針灸書を読み漁り、独学でトライアンドエラーを繰り返しながら、研究してゆくしかなかろうと思う。

現在、私の手元には第三腰椎横突起症候群について書かれた針灸書が10種ほどあるが、「刃针疗法(田纪钧主編、人民卫生出版社刊)」が最も内容がまとまっており、お勧めだ。ちなみに、この本は田纪钧氏主編の同タイトルの本が2種出版されているが、2016年初版、柳百智氏が総編集した後発の本の方が、図版が豊富な上に加筆されていて良い。